ก่อนที่จะเกิดปัญหากับสายการบิน Lion Air และสายการบินเอธิโอเปียนที่อ้างว่ามีชีวิต 346 ชีวิตการทดสอบการบินของโบอิ้งได้เปิดเผยปัญหาคล้ายกับที่นักบินพบเจอบนเที่ยวบิน 737 MAX ที่โชคไม่ดี เจ้าหน้าที่ของ บริษัท ได้เรียนรู้ว่าระบบป้องกันแผง MCAS ซึ่งอยู่ตรงกลางของอุบัติเหตุทั้งสองนั้นเปิดใช้งานภายในไม่กี่นาทีของการบินขึ้นมาผลักจมูกของเครื่องบินลงซ้ำ ๆ

แม้ว่าเครื่องบินจะทำงานในสภาวะปกติด้วยความเร็วต่ำ การค้นพบครั้งนี้เล่าให้สำนักข่าว AFP ของอดีตวิศวกรของ Boeing สองคนที่พูดเกี่ยวกับการไม่เปิดเผยชื่อบอกว่าการควบคุม MCAS นั้นมีความสำคัญต่อการบินสูงสุดอย่างปลอดภัย MCAS ควรได้รับการตรวจสอบอย่างใกล้ชิดโดยหน่วยงานกำกับดูแลและขั้นตอนการดำเนินงานระบบควรรวมอยู่ในคู่มือเครื่องบินและเน้นในระหว่างการฝึกอบรมนักบิน