การลดลงของความรู้ความเข้าใจคือการสูญเสียการทำงานของสมองที่เกิดขึ้นกับความชรา มันมักจะเริ่มมานานหลายทศวรรษก่อนที่ความหมายดั้งเดิมของอายุและเร่งด้วยอายุและการปรากฏตัวของจำนวนที่เพิ่มขึ้นของสภาพสุขภาพพื้นฐานปัญหาสุขภาพบางอย่างเช่นโรคหลอดเลือดสมองสามารถนำไปสู่ ​​การเปลี่ยนแปลงขั้นตอนจำนวนมากในการลดลงของความรู้ความเข้าใจ

และมีความกังวลว่าการผ่าตัดอาจทำเช่นนี้กับผู้ป่วยบางรายปฏิเสธขั้นตอนการผ่าตัดที่เป็นประโยชน์ผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการผ่าตัดใหญ่ต่อการลดลงของความรู้ความเข้าใจและส่วนใหญ่ได้อาศัยการประเมินก่อนผ่าตัดเพียงครั้งเดียวของการทำงานของความรู้ความเข้าใจมากกว่าการติดตามการลดลงของความรู้ความเข้าใจข้อมูลของข้าราชการชาวอังกฤษจำนวน 7,532 คนที่ลงทะเบียนในการศึกษา Whitehall II ซึ่งได้รับผลกระทบจากปัจจัยทางสังคมพฤติกรรมและชีวภาพที่มีผลต่อสุขภาพในระยะยาว