นักวิจัยได้เปรียบเทียบรูปแบบการกระตุ้นสมองและการเชื่อมต่อเครือข่ายสมองระหว่างเด็กสองกลุ่ม พวกเขายังขอให้เด็ก ๆ ระบุว่าการบันทึกเสียงสั้น ๆ (956 มิลลิวินาที) แต่ละครั้งที่พวกเขาได้ยินมาจากแม่หรือผู้หญิงที่ไม่คุ้นเคย เด็กที่ไม่มีความหมกหมุ่นระบุเสียงของมารดาอย่างถูกต้องร้อยละ 97.5 ผู้ที่มีความหมกหมุ่นระบุว่าเสียงของมารดาคิดเป็นร้อยละ 87.8 ของเวลา

ซึ่งแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญทางสถิติ การตอบสนองของสมองต่อเสียงที่ไม่คุ้นเคยเมื่อเปรียบเทียบกับการตอบสนองต่อเสียงสิ่งแวดล้อมนั้นค่อนข้างคล้ายคลึงกันในเด็กที่มีออทิสติกแม้ว่าเด็กออทิสติกจะมีกิจกรรมน้อยในบริเวณหนึ่งของเยื่อหุ้มสมองสมาคมการได้ยิน เมื่อเปรียบเทียบการตอบสนองของสมองกับเสียงของแม่เมื่อเปรียบเทียบกับเสียงที่ไม่คุ้นเคยเด็กที่เป็นออทิสติกจะมีส่วนของสมองที่เปิดใช้งานอีกมากมาย